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La dernière image de la Station Spatiale Chinoise Tiangong-1 ? / The last image of the Chinese Space Station Tiangong 1 ?

English version at the bottom of the page (here)

La première station spatiale Chinoise "Tiangong-1" lancée en 2011 est en mauvaise posture ! Laissée à l'abandon en raison d'une perte des communications en 2016, elle devrait se désintégrer dans l'atmosphère terrestre entre février et mai 2018.

Toujours est-il que la Station est encore en orbite autour de la Terre à une altitude moyenne de 270 km (l'ISS quant à elle, orbite à environ 430 km d'altitude). Il est donc possible de l'observer sous certaines conditions à l’œil nu, de la même manière que les satellites artificiels que l'on voit sous la forme de points brillants furtifs dans le ciel.

Image of the Chinese Tiangong-1 space station by Philip Smith, 20 january 2018

Le 20 janvier 2018, Philip Smith, un astronome amateur s'est lancé le défi de photographier Tiangong-1 et est parvenu à pointer son télescope en direction de la station lors de son passage. Une telle image demande une bonne mise en conditions, notamment s'assurer que les réglages de la caméra sont corrects et que le suivi motorisé est bien en phase avec la vitesse propre de la station spatiale...

Le résultat (image ci-dessus) est impressionnant lorsque l'on sait que la station mesure 10,4 mètres de longueur et qu'elle était située à 316 km lors de son passage au-dessus de Philip.

Il faut dire que les conditions étaient optimales, puisque la station a atteint l'élévation (hauteur) de 62° par rapport à la position d'observation de Philip Smith. Habituellement, la station frôle l'horizon (~10-20 °), et les turbulences atmosphériques très présentes empêchent de distinguer clairement la station.

Du côté du matériel, le photographe a utilisé un télescope de 355 cm de diamètre C14 Edge HD avec une lentille de barlow x2 et une caméra CCD du type ZWO ASI174.

Animated video of the Tiangong-1 space station by Philip Smith, 20 january 2018

Sachant que la destruction de Tiangong-1 est imminente, serait-ce la dernière image de la station spatiale ?

Plus d'infos :
- Suivre la trajectoire de la station Tiangong-1 en direct ICI
- Article détaillé sur la chute de la station : ICI





 ************************ENGLISH VERSION*******************

The China's first space station "Tiangong-1" launched in 2011 is definitely out of control ! It was lost indeed in 2016 after a major telecommunication issue and would burn up in the Earth-'s atmosphere in the upcoming months, between February and may 2018.

However, the station is still orbiting the Earth at an average altitude of  270 kilometers (unlike the ISS which holds an altitude of 430 km). Thus it is possible, under certain circumstances, to observe it to the naked eye, similarly to artificial satellites we can spot in the starry sky.

On the 20, January 2018, Philip Smith, an amateur astronomer rose to the challenge of capturing Tiangong-1 and actually managed to take it with its telescope from his backyard. Such a picture requires a good handling of the setup : from the settings of the camera to the speed of the tracking mount which must be tethered to the relative speed of the space station.

The result (image above) is mind-blowing as we know that Tiangong-1 is only 10,4 meters long and was crossing the sky 316 km away above Philip.

Philip was lucky because the conditions of this visible pass were optimal : the station reached an elevation of 62° above the horizon. Usually, Tiangong-1 does not exceed 10 or 20° elevation which makes its observation much harder, disturbed by the atmospheric turbulence.

Setup-wise, the photographer used a 14 inches telescope Edge HD with a x2 barlow lens and a CCD camera, ZWO ASI174 to be more accurate.

As we kown that Tiangong-1 is disintegrated very soon, is this picture the last of the space station ?

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