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Phénomènes Astronomiques au Pic du Midi / Astronomical Phenonema at Pic du Midi

dimanche, décembre 17, 2017 0 Comments


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A 2877 mètres, dans les Hautes-Pyrénées, l'observatoire du Pic du Midi est un véritable vaisseau des étoiles. Nommé "Réserve Internationale de Ciel étoilé" en 2013, il abrite l'un des plus beaux ciels étoilés du monde !
Crossing Horizons by Jean-Francois Graffand
La pureté du ciel et sa noirceur permettent notamment de découvrir des phénomènes astronomiques difficilement observables depuis d'autres endroits trop éclairés par les lumières des villes.
Comme l'illustre cette impressionnante image panoramique de 180° prise par le photographe Jean-François Graffand.

La voie lactée s'étend du Sud (haut de l'image) au Nord (bas de l'image). Sa forte luminosité révèle entre autres la constellation d'Orion avec ces nébuleuses rouges (en haut à gauche) mais aussi l'amas des pléiades, ou encore la galaxie d'andromède...

De rares phénomènes 


Outre la voie lactée, on distingue sur cette image trois autres phénomènes inhabituels :
L'Airglow : cette lueur de lumière verte se trouvant en bas de l'image, au niveau de l'antenne du Pic du Midi. Ce phénomène, semblable à celui des aurores boréales de plus faible intensité est produit par les particules solaires heurtant les molécules des hautes couches de l'atmosphère et délivrant une lumière verdâtre par réaction chimique (chimiluminescence).
La lumière zodiacale : apparaît sous la forme d'un cône de lumière blanchâtre en haut à droite de l'image. Il s'agit de la lumière solaire réfléchie par des particules interstellaires situées dans le plan orbital du système solaire.
La lumière Gegenschein : similaire à la lumière zodiacale mais dans la direction opposée (en bas à gauche).

Cette photo résulte d'un assemblage de 19 images, prises dans la nuit du 31 octobre 2017 vers 4h30. La qualité technique et la beauté astronomique incontestables de cette photo ont valu à Jean-François Graffand le titre de "Astronomy Picture Of the Day" (APOD) délivré par la NASA !

 ************************ENGLISH VERSION*******************

At 2877 meters, in the "Hautes-Pyrénées" mountains, the Pic du Midi astronomical observatory is a genuine Star-ship. Classified as an "International Dark Sky Reserve" (IDSR) in 2013, it is one the world's best places to look at the night sky.

The clarity and the darkness of the sky help to discover astronomical phenomena hardly observable from other places disturbed by artificial lights of cities.
The image above gives you an overview of how the sky looks like, in 180°, taken by astrophotographer Jean-François Graffand.

The Milky Way extends from the South (superior part of the picture) to the North (inferior part). Its impressive luminosity reveals jewels of space, such as the Orion Constellation with the magnificent red nebulae (left corner) but also Pleiades cluster, or even the Andromeda Galaxy...

Rare Phenomena


Added to Milky Way, a lot of unusual astronomical events are also visible in this picture :

Airglow : this green shining light located at the bottom of the picture, close from the Pic du Midi's Radio antenna. This phenomenon similar to aurora but with a fainter visibility is produced by solar particles striking the upper layers of the atmosphere releasing a green light through chemical reaction (Chemiluminescence).
Zodiacal Light : appearing as a white/blue light cone on the superior right corner. It is explained by the Sunlight reflection by interstellar particles orbiting in the plane of our Solar System.
Gegenschein Light : similar to Zodiacal Light but at the opposite horizon.

This photograph was made with a stitching of 19 images taken in the night of the 31st October 2017 around 4:30 am. The technical quality and the beauty of the work of photographer Jean-François Graffand were recognized by NASA as the "Astronomy Picture Of the Day" (APOD) !








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