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Un Météore passe devant la galaxie d'Andromède / A bright meteor in front of the Andromeda Galaxy

vendredi, décembre 09, 2016 0 Comments

English version at the bottom of the page (here)

Meteor before Andromeda Galaxy, taken by Guillaume Doyen (all rights reserved)

Voici un article assez inhabituel sur ce blog, puisque qu'il concerne le récit d'un événement extrêmement rare qui m'est arrivé le 1er septembre 2016 : la photographie d'une étoile filante passant devant la galaxie d'Andromède (M31).

Note : Les météores ou étoiles filantes sont des petits grains de poussière provenant de l'espace qui émettent une lumière lors de leur rentrée dans l'atmosphère terrestre.
Leur vitesse est à cet instant terriblement élevée ce qui entraîne un fort échauffement (combustion), d'où la production d'une traînée de lumière dans le ciel.

Plan (interactif) de l'article :


Le contexte


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• Le contexte •


Dans la nuit du 31 août au 1er septembre 2016, j'avais prévu de photographier la voie lactée en grand champ. En remarquant la noirceur et la qualité du ciel, je me suis motivé à sortir mon télescope afin de capturer cette cible lumineuse et étendue qu'est la galaxie d'Andromède

J'étais assez impatient de voir le résultat car c'était la première fois que je capturais cette galaxie en utilisant un télescope.
Une fois mon appareil photo installé sur le porte oculaire du télescope, j'ai capturé quelques photos tests. Sur le premier test, j'ai eu la chance (ou non) d'avoir le passage d'un satellite artificiel à côté de la galaxie :
60 secs, ISO 6400, 800 mm
J'ai lancé une série d'une trentaine de photos de 30 secondes d'exposition chacune avant d'aller me réchauffer à l'intérieur ...

Lorsque je suis revenu, en regardant mes photos sur l'écran de mon appareil, j'ai vu cette image où ce trait lumineux d'une couleur légèrement orange-âtre traverse la galaxie ...
Mon cœur se met à battre en pensant que ce trait soit celui d'une étoile filante ou météore !


• Un OVNI ? | La phase de questionnement •



Avant de me précipiter à dire que cet objet s'agisse bien d'une étoile filante, je suis revenu à la raison ; car photographier une étoile filante n'arrive pas toutes les nuits, et cela est d'autant plus rare si on la photographie avec un instrument optique à fort grossissement (télescope) et encore plus si cette étoile filante passe dans le champ d'une galaxie ou nébuleuse.


          ★ Un avion ?
Beaucoup d'éléments ne peuvent pas défendre l'argument de l'avion :
- Sur l'image, un seul trait lumineux est visible, alors qu'en réalité, un avion possède une lumière sur chaque aile.
- Aucuns feux clignotants de couleurs ne sont visibles sur l'image
- La galaxie était à cette période de la nuit quasiment au zénith (verticale), donc l'avion n'aurait pas pu venir de face.
- etc...

          ★ Un satellite artificiel ? Un flash Iridium ?

Après de multiples recherches sur le logiciel Stellarium et la base de données heavens-above.com , aucun satellite ou Iridium n'était prévu pour passer à cet endroit et à ce moment précis.
De plus, aucun satellite ne pouvait réfléchir une telle quantité de lumière solaire à cette période de la nuit (1h47).
De même, un débris spatial en orbite n'aurait pas pu produire une telle luminosité en continu.


          ★ Avis de spécialistes

Pour appuyer ou détruire mes arguments, j'ai décidé de demander l'avis d'astronomes amateurs avertis. Un forum tel que " Webastro ", un groupe facebook " Astronomes et Astrophotographes Amateurs " ou encore la communauté " SpaceWeather "m'ont aidé dans mes recherches.
Il est important de discuter avec des personnes ayant une expérience plus évoluée que la sienne.



• Un météore ? | La phase de recherche •



Tout semble défendre l'idée d'un météore. Des éléments sur l'image sont venus l'appuyer :
- La forte luminosité du trait est étonnante
- La couleur orange du trait est intrigante
- En zoomant, on s'aperçoit que le trait se dédouble sur un côté uniquement
- Le trait présente des aspérités ...

          ★ Une couleur orange caractéristique

Source : www.aerospace.photo
Toutes les étoiles filantes ne sont pas vertes ! Elles peuvent apparaître parfois jaunes, rouges ou oranges. Chaque couleur a une signification sur la matière qui compose cette poussière de comète.

Ainsi, la couleur orange sur mon image indique la composition du météore : Sodium.






          ★ Une éjection de matière

Toute particule provenant de l'espace et se consumant dans notre atmosphère éjecte une quantité plus ou moins importante de matière due au fort échauffement lors de la combustion.

Sur mon image, en zoomant et en jouant avec les réglages de la photo sur un logiciel, je me suis aperçu que ce trait n'était pas bien délimité. La partie supérieure présente une sorte de défaut.

Voici, ci-dessus un zoom sur la zone droite du trait. On remarque la présence d'une aspérité (anomalie) très fine qui provient du trait lumineux principal... Il y a eu donc une éjection de matière.

Aucun doute, cet élément est la preuve incontestable que ce trait soit celui du passage d'une étoile filante.
Cet événement restera pour longtemps mon plus grand coup de chance de mon activité astronomique !

*****************ENGLISH VERSION*****************

Here is a particular article on this astronomical-news-related blog, since it concerns the story of an extremely rare event which I attented on September, 1st 2016 : a bright meteor passing in front of the Andromeda Galaxy (M31).

Note : Meteors or shooting stars are tiny piece of dust coming from space (comets) which release light when they fall down the Earth, through our rough atmosphere.
Their speed is at this moment dramatically high, producing a great warm-up (combustion), hence the releasing of a bright light trail in the sky.

Outline of the article (interactive) :

The backdrop
UFO ? | The wondering step
Meteor ? | The searching step

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• The Backdrop •

During the night from August 31 to September 1st, I had scheduled to photograph wide-field views of the Milky Way. Noticing the increadible darkness and quality of the sky, I motivated myself to draw my telescope and equatorial outdoor in order to capture this bright target that is indeed the Andromeda Galaxy. Given it was my first attempte at capturing this object at prime focus of my scope, I was excited to see how the result would be.

Once my camera was installed on the ocular holder, I started to take some test frames. On the first one, I was lucky enough (or not at all) to have an artificial satellite crossing the galaxy :


(image)

60 secs, ISO 6400, 800 mm

So, I initiated a 30-frames serie of 30 seconds exposure time each, and decided to go back home to get a bit warmer...
When I come back and have a quick look on my pictures to check if they were correct, I saw this strange image where a very orange-colored-bright trail crosses the whole field of the Andromeda Galaxy.
My hearts started to beat a bit quicker, wondering of what this unknown object would be. At that moment, I thought it could be a meteor ...



• UFO ? | The wondering step •

Instead of be influenced of my strong feeling which tend to say it is a meteor, I became more reasonable : capturing such a phenomenon does not regularly occur, to not to say almost never. Indeed, it is rare to record the crossing of a meteor using an instrument with high magnification and even rarer if this meteor passes just in front of a deep sky object as M31.


 ★ A jetplane ?

Reams of elements can not defend the idea of a plane :
- In the picture, only one light line is visible, whereas a plane is actually fitted with lights on each wing.
- Any flash light is not visible in the image.
- The plane could not come in front because at this time of the night, M31 was almost at the Zenith (90° altitude).
- ... etc


 ★ An artificial satellite ? An iridum flare ?

After a lot of research have been done, as well as on heavens-above.com or on Stellarium software, no satellite or Iridium were scheduled to cross this particular region of the sky at this moment.
Plus, no satellite could have reflected the sunlight with such an amount of light, at this time of the night. (~1:47 am local time)
Moreover, a space debris could not have produced this light continously.


  ★ Specialist's Feedback

To reinforce or wipe my arguments out, I decided to ask advanced amateurs astronomers. A web forum as "Webastro" or a facebook group as "Astronomes et Astrophotographes Amateurs" or the Space Weather community helped me for my investigation.
It is essential to discuss with well-experienced people who could rapidly give you an answer.


• Meteor ? | The searching step •


All tends to argue the meteor. Differents elements in the picture can explain it for :

- The strong brightness of the trail is stunning
- The orange color of the trail is puzzling
- Zooming in, we can slightly see that the trail is split from the upper part (a duplication on one side).
- The trail is not continous and homogeneous


★ A characteristic orange color


All the shooting stars are not green ! They can sometimes appear yellow, red or orange. Each color match up with a main chemical product which composes this comet's dust.
So, the orange on my image indicates the meteor's composition : Sodium.


★ A material ejection

Every particule coming from space and burning in our atmosphere released a quantity of material more or less significant caused by the strong heating of the combustion.

In my image, if we zoom in, and adjusting the settings with a software, I realised that this line was actually not clearly bordered. The upper part is made of an anomaly. 

Now, it is beyond the shadow of a doubt that this trail is actually made by a meteor burning up in the atmosphere !

This event will remain for a while the lukiest one I have ever lived in astronomy !

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