Europa's Stunning Surface,  Credit:  NASA/JPL-Caltech/SETI Institute ⇒  Ce fut la sonde américaine Galileo qui, dans les années 19...

Le Satellite Europe en haute résolution / Europa Natural satellite in a high-resolution image

Europa's Stunning Surface, Credit: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

⇒ Ce fut la sonde américaine Galileo qui, dans les années 1990, captura cette image d'un des satellites de Jupiter, Europe.
Mais ce panorama géant de sa surface vient en réalité d'être retravaillé numériquement. Les avancées en matière de puissances de calculs informatique ont donc permis de créer un nouveau modèle du satellite se rapprochant au mieux de la réalité.

⇒ En effet les couleurs, contrastes et saturations ont été
re-actualisés afin d'obtenir un résultat le plus naturel possible.

⇒ Ce rendu final totalement spectaculaire dévoile avec une extrême précision (1.6 km/pixel) les cicatrices que porte Europe à sa surface, causées par la force d'attraction de Jupiter générant des mouvements de croûtes de glaces. Sur l'image, le nord géographique d'Europe est situé à droite.

⇒ A titre de comparaison, les mêmes images de la sonde Galileo avaient été analysées et retouchées en 2001 pour donner une vue identique mais nettement moins représentative de la réalité car les paramètres (contrastes, saturations) avaient été augmentés de sorte à mettre en évidence les failles et les nuances de couleurs entre les plaques de glaces... Voici le résultat obtenu à l'époque :


PIA02590: Europa's Frozen Surface, Image Credit: NASA/JPL/University of Arizona
⇒ A noter qu'un résultat intermédiaire avait été publié en février 2013. Nous l'avons retrouvé pour vous ! 


Another color mosaic of the same area, Image credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona




Galileo in NASA's clean room


⇒ La sonde Galileo fut lancée le 18 octobre 1989 par la navette spatiale Atlantis. Elle arrivera à destination de Jupiter 6 ans plus tard, en décembre 1995. Du haut de ces 5,3 mètres elle a parcouru 4,631,778,000 km sur la durée totale de sa mission. L'exploration du système Jovien s’arrêta le 21 septembre 2003 lorsqu'elle fut volontairement envoyée dans l’atmosphère de Jupiter.



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⇒ It was the Galileo American Space probe which took this image of the frozen surface of the Jupiter's satellite called Europa in late 1990s.

But this moszaïc picture has recently been updated and improved numerically. Progress in computer performances gave a significant refresh to virtual models of Europa's surface. Therefore, the view is now closer to the reality in terms of colors and contrasts, namely as we would see it with our naked eyes.

⇒Indeed, settings of the pictures have dramatically been changed to obtain one of the best ever photograph of Europe. 


⇒ This entirely impressive result makes us aware of the interesting geologic aspect of the satellite : linear cracks and ridges crisscross the surface... These cracks are certainly caused by the high attraction force of Jupiter on the frozen surface. For indication, the north geographical point is located on the right.


⇒ For comparison only, the same images from Galileo space probe had been analysed and edited in 2001 giving the exactly identical view but largely less representative of the reality. Global settings were in fact deliberately increased (contrasts and saturation) to get a better view on the surface's topography...such as difference of colors. Here is how was the result in 2001 (second photograph)

⇒ The Galileo Probe was launched on the 18 october 1989 by the Atlantis Space Shuttle. It will reach Jupiter 5 years after, on December 1995. With a height of 5,3 meters, it travelled a distance of 4,631,778,000 km on the global mission duration. The exploration of the Jovian's system stopped on the 21 september 2003 when it was deliberately sent in the Jupiter's atmosphere.

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