The Greatest Jupiter Portrait, Cassini, 29/12/2000, Credit: NASA/JPL/SSIReleased: November 13, 2003 ⇒  Ce fut le 29 décembre 2000 qu...

Le meilleur portrait de Jupiter / The Best Jupiter portrait

jeudi, septembre 25, 2014 2 Comments

The Greatest Jupiter Portrait, Cassini, 29/12/2000, Credit: NASA/JPL/SSIReleased: November 13, 2003

⇒ Ce fut le 29 décembre 2000 que la Sonde américaine Cassini envoya cette photo exceptionnelle de la plus grosse planète du système solaire.

Cette image reste encore aujourd'hui la plus belle vue complète de Jupiter. Elle est composée de 9 images rendant un cliché d'une haute précision puisque chaque pixel représente en fait 60 km de l’atmosphère de Jupiter.

Mais un tel résultat, contrairement à ce que l'on pourrait croire, a demandé une procédure longue et complexe.

En effet, la caméra de navigation de Cassini embarque des technologies datant de l'époque de la création de la sonde, c'est-à-dire âgées de plus de 17 ans. Voici les défis techniques que cette photographie a demandé :

Du monochrome à la couleur


A l'heure actuelle où n'importe quel appareil photo (sur smartphone, ou reflex) réalise des photos en couleurs, la caméra de la sonde quant à elle doit pour chaque photo utiliser 3 filtres représentant les trois couleurs primaires (filtre rouge, vert et bleu). Ainsi, une photo couleur est en réalité la superposition de 3 images prises avec 3 filtres différents… Par conséquent les 9 images de la mosaïque totalisent donc 27 photos !
C'est pourquoi cette prise de vue a nécessité une durée d'une heure environ. Mais pendant ce temps la planète et la sonde étaient en mouvement ...

Jupiter en mouvement


⇒ La période de rotation de Jupiter est de 10 heures. Elle a donc tourné sur elle-même pendant ce temps. Dans le but de recomposer cette mosaïque sans obtenir de défauts sur l'atmosphère, chaque image a été repositionnée d'après un modèle simulé par ordinateur. De plus, l'image a été ré-illuminée par un soleil recrée par simulation.


Tous ces éléments montrent que derrière une simple image de Cassini se cache tout un traitement photographique avancé.

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⇒ This breathtaking photograph of the biggest planet of the solar system has been taken by american space probe Cassini on the 29 december 2000.

It is still today the most amazing global portrait of Jupiter. It is a 9-image mosaic giving a high resolution scale since each pixel represents actually 60 km on the Jupiter's atmosphere.

Nevertheless, in contrast to what we could expect, this photo asked a huge and hard process.

The Cassini navigation camera is indeed equipped with technologies which have been developed more than 17 years ago. I put together some technicals details that this picture used :

From monochrome to colors


⇒ Although today's any camera (smartphone or DSLR) can take colors pictures, the probe's camera must use 3 filters representing the 3 primary colors per image (Red, Green, Blue). Namely, an image is composed of 3 stacked images with 3 differents filters. Consequently, the 9 images of this mosaic are 27 !
Therefore this shooting view needed a long time to be achieved : almost 1 hour. But during this time, the planet and the probe were moving…

Jupiter in motion


⇒ The rotation period of Jupiter is around 10 hours. During the long time exposure, clouds were constantly moving. In order to recompose this mosaic without getting a wrong view, each image has been digitally re-positioned. In addition to this setting, the final photograph has also been « re-illuminated computer-generated 'Sun' ».

All these elements show that behind a simple Cassini picture is hiding an advanced photo editing.

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